ആളറിഞ്ഞ് കളിക്കെടാ, സ്റ്റീവ് വോയെ ട്രോളിയ പാർഥീവിനെ നിർത്തിപ്പൊരിച്ച സച്ചിൻ; എന്നാൽ ഇന്ന് മുഴുവൻ നീ സ്കൂൾ കുട്ടിയായിട്ട് നടന്നാൽ മതി

ക്രിക്കറ്റ് കണ്ടിട്ടുള്ളതിൽ വച്ച് ഏറ്റവും മിടുക്കനായ ബാറ്റ്‌സ്മാന്മാരിൽ ഒരാളായിരുന്നു സ്റ്റീവ് വോ. ഓസിസ് ക്രിക്കറ്റിന്റെ വളർച്ചയിൽ വലിയ പങ്കുവഹിക്കാൻ വോക്ക് സാധിച്ചിട്ടുണ്ട്. ചരിത്രപരമായ വിജയങ്ങളിൽ പലതിലും വലിയ പങ്കാണ് തരാം വഹിച്ചത്.

സ്റ്റീവ് വോ തന്റെ മികച്ച ടെസ്റ്റ് കരിയറിലെ അവസാന ടെസ്റ്റ് സിഡ്‌നിയിൽ കളിക്കുകയായിരുന്നു. ഇന്ത്യയും ഓസ്‌ട്രേലിയയും തമ്മിലുള്ള പരമ്പരയിലെ നാലാമത്തെ ടെസ്റ്റായിരുന്നു ഇത്. തോൽവിയിൽ നിന്ന് തന്റെ രാജ്യത്തെ രക്ഷിക്കാൻ വോ ഒരു വലിയ യുദ്ധം നടത്തുകയായിരുന്നു ആ സമയം.

അന്നത്തെ ഇന്ത്യയുടെ വിക്കറ്റ് കീപ്പർ അന്താരാഷ്ട്ര ക്രിക്കറ്റിൽ പുതുതായി പ്രവേശിച്ച പാർഥിവ് പട്ടേൽ എന്ന 19 വയസുകാരൻ ആയിരുന്നു. വിക്കറ്റുകൾക്ക് പിന്നിൽ നിന്ന് സ്റ്റീവ് വോയോട് പറഞ്ഞു, “വരൂ സ്റ്റീവ്, നിങ്ങൾ കരിയർ അവസാനിപ്പിക്കുന്നതിന് മുമ്പ് നിങ്ങളുടെ ജനപ്രിയ സ്ലോഗ് സ്വീപ്പുകളിൽ ഒന്ന് കൂടി കളിക്കുക “. സ്റ്റീവ് വോ തിരിഞ്ഞു നിന്ന് മറുപടി പറഞ്ഞു. “നോക്കൂ സുഹൃത്തേ, അൽപ്പം ബഹുമാനം കാണിക്കൂ.. പതിനെട്ട് വർഷം മുമ്പ് ഞാൻ അരങ്ങേറ്റം കുറിക്കുമ്പോൾ നിങ്ങൾ നാപിയിലായിരുന്നു.”

പിന്നീട് ഡ്രസ്സിംഗ് റൂമിൽ, സ്റ്റീവ് വോയെപ്പോലുള്ള ഒരു മികച്ച കളിക്കാരനെതിരെ അനാവശ്യമായ ആ കമന്റിന് സച്ചിൻ ടെണ്ടുൽക്കർ ഉൾപ്പെടെയുള്ള സഹപ്രവർത്തകർ ചെറിയ പാർഥിവ് പട്ടേലിനെ കൊച്ചുകുട്ടിയെ പോലെ ഒരുക്കി.

ഓസ്‌ട്രേലിയൻ നായകൻറെ ചെറുത്തുനിൽപ്പ് ആ ടെസ്റ്റിൽ സമനില നേട ടീമിനെ സഹായിച്ചു, അവസാന ഇന്നിങ്സിൽ 80 റൺസാണ് താരം നേടിയത്.